Karel Gott wird 80

Dass die "goldene Stimme aus Prag heute noch so populär ist wie wenig andere frühere Schlagerstars, verdankt der Sänger einem gezeichneten Insekt. Dabei geht er durchaus mit der Zeit: Die neueste Single wurde zuerst auf Youtube veröffentlicht.

Prag.

Ausgerechnet sein größter Hit hat Karel Gott der Legende nach kein Geld gebracht: Mit ein paar hundert Mark (immerhin: West!) wurde er demnach für die "Biene Maja" entlohnt. Die Anekdote dazu hat er einmal so erzählt: Der tschechische Komponist Karel Svoboda ("Drei Haselnüsse für Aschenbrödel"), der dem Prager Sänger bereits im Osten ein paar Lieder geschrieben hatte, war Anfang der 1970er gerade dabei, sich im Westen ein Standbein als Filmkomponist aufzubauen. Nachdem ihm mit der Titelmusik für die Fernsehserie "Wicki und die starken Männer" ein erster Treffer gelandet war, arbeitete er am Folgeauftrag - der Serie "Biene Maja". Das Lied war fertig, es fehlte nur noch der Gesang. Svoboda hatte jedoch noch keine sonderlich guten Kontakte. Da traf er in München bei einem Spaziergang seinen alten Freund Karel, der dort zufällig auf Gastspielreise war. Man plauderte, der Komponist erzählte von seiner Not - und Gott, der weder Biene noch Serie kannte, erklärte sich spontan bereit, dem Freund ins Studio zu folgen und auszuhelfen: "Wenn's doch für die Kinder ist!" In einer halben Stunde entstand so gegen ein Taschengeld auf die Hand der Riesenhit: Profi Gott sang das Stück ohne großes Federlesen ein.

Ganze Generationen verbinden Karel Gott, der am Sonntag 80 Jahre alt wird, auch bekannt als "goldene Stimme aus Prag" oder "Sinatra des Ostens", heute daher vor allem mit diesem Lied: Als die "kleine, freche, schlaue Biene Maaajaaaa" vor vier Jahrzehnten dann erstmals über die deutschen (DDR sah mit!) Fernsehschirme huschte, prägte sie Jung und Alt. Anfang Juni, als Karel Gott in Zlin einen Preis für sein Lebenswerk entgegennahm, sagte er: "Ich habe mich mein ganzes Leben um Erfolg bei Kindern bemüht, denn Kinder sind ein aufrichtiges Publikum - sie sagen, was sie denken." So tief verankert, erlebte die "Biene Maja" mit der Schlager-Renaissance in den 90ern dann einen erneuten Höhenflug, wo sie ihre Qualitäten gegen viele deutlich stumpfere Konkurrenten voll ausspielen konnte.

Doch was macht ein Lied wie dieses zum Ohrwurm? Das sei das Ergebnis eines "glücklichen, aber äußerst komplexen Zusammentreffens sehr verschiedener Faktoren", sagt Musikwissenschaftler Peter Wicke. Entscheidend sei eine "unkalkulierbare Balance" aus erfüllter Hörerwartung und musikalischer Innovation. Wie Barbra Streisand oder einst Frank Sinatra steht Karel Gott seit Jahrzehnten auf der Bühne. "Kurzlebig ist nur das aktuelle Popmusikgeschäft, das sich um den Verkaufserfolg bemühen muss", erklärt Wicke. Geholfen haben dürfte auch, dass Gotts handwerklich geschulte Stimme wie nebenbei Klassik-Fans ansprechen konnte, obwohl die "Biene Maja" im Kern ein Popsong ist. Das Lied war in den spießigen 70ern damit ein frühes "Crossover".

Dabei war und ist es viel zu kurz gedacht, Karel Gott auf diesen seinen Hit zu reduzieren: Fast 30 Alben nahm er auf, Singles wie "Babièka" zementierten ihn Ende der 70er in den Hitparaden. Gott sei zweifellos "eine nationale Ikone mit allem, was diese Nation auszeichnet", sagt Petr Bilek, Chefredakteur der Prager Kulturzeitschrift "Literarni noviny". Er spricht von einem "anpassungsfähigen Talent mit einem beharrlichen Verlangen, sich Träume zu erfüllen". Die Stimme habe für ganze Nachkriegsgenerationen die Zeit der ersten Liebe begleitet.

Dabei hatte Karel Gott Glück, dass seine stimmlichen Qualitäten überhaupt entdeckt wurden: Erst machte der gebürtige Pilsener eine Ausbildung zum Elektroinstallateur bei "CKD Stalingrad" in Prag und trat nur nebenbei in Kaffeehäusern auf. "Mit der Elektrik hätte er sich nie so durchgesetzt", konstatierte sein damaliger Lehrmeister. Der Durchbruch kam 1963 mit dem Sieg im Musikwettbewerb "Goldene Nachtigall" - die Auszeichnung sollte Karel Gott im Laufe seiner Karriere noch 41 weitere Male gewinnen. Zuletzt war das 2017, kurz nachdem er eine schwere Krebserkrankung überstanden hatte. Nach einer mühsamen Therapie geht es dem Sänger inzwischen wieder besser.

Seinen 80. Geburtstag, der am morgigen Sonntag ansteht, hat Gott ausnahmsweise unter strenger Geheimhaltung vorgefeiert: Unter den mehr als hundert Gästen in einem Theater und früheren Landgut am Prager Stadtrand waren Ende Juni viele Prominente des Showbusiness wie die Sängerin Lucie Bila und Ex-ESC-Kandidat Mikolas Josef. "Jeder von ihnen hat sich ein ganz besonderes Geschenk ausgedacht, eine Darbietung speziell für mich auf der Bühne", verriet der Jubilar. Sängerin und Schauspielerin Helena Vondrackova ("Die wahnsinnig traurige Prinzessin") sagte, sie wünsche neben Gesundheit und Freude am Talent seiner Töchter, "dass er seinen Sinn für Humor nicht verliert, der ihn bis heute auszeichnet, und dass er noch viel Schönes erlebt".

Gleich nach der Feier zog es ihn gen Süden. Seine vielen Fans in den sozialen Netzwerken grüßte er aus Sardinien - und verriet eine Neuigkeit: Er schreibe an einer neuen Autobiografie. Ein Foto des Laptops enthüllte eine erste Kostprobe, nämlich, wie er in der Schule unsterblich in seine nur wenig ältere Russisch-Lehrerin verliebt gewesen sei.

Berührungsängste mit der Moderne hatte Gott nie. Zusammen mit Rapper Bushido nahm er etwa 2008 den Song "Für immer jung" auf, der nochmals die deutschen Charts stürmte und Doppelgold brachte. Und für seine neueste Aufnahme kooperierte er mit dem tschechischen Popsänger Richard Krajco. Das Lied wurde nicht zuerst auf CD, sondern im Internet auf Youtube veröffentlicht. Entstanden ist ein bewegendes Duett mit Gotts dreizehnjähriger Tochter Charlotte mit dem übersetzten Titel "Herzen erlöschen nicht". Es trage die emotionale Tiefe eines Dialogs zwischen Vater und heranwachsender Tochter in sich, sagte der Sänger: Der Clip hat bereits mehr als acht Millionen Klicks bekommen. Öffentliche Auftritte sind zwar seltener geworden, doch hat Karel Gott vor kurzem auch zwei CD-Kollektionen veröffentlicht. "Nie wäre mir auch nur im Traum eingefallen, dass ich bis 80 singen und Platten herausgeben könnte", sagte er. dpamit tim

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