NBA: LeBron James wechselt zu den Los Angeles Lakers

Basketball-Superstar LeBron James kehrt den Cleveland Cavaliers aus der nordamerikanischen Profiliga NBA zum zweiten Mal den Rücken. Der 33 Jahre alte Forward schließt sich dem Ligarivalen Los Angeles Lakers an, wie sein Management am späten Sonntagabend (Ortszeit) mitteilte. "King James" unterschreibt bei den Lakers einen Vierjahresvertrag, der ihm insgesamt 154 Millionen Dollar (rund 131 Millionen Euro) Gehalt einbringt.

Zuvor hatte der 14-malige Allstar eine hochdotierte Option auf Vertragsverlängerung bei den Cavaliers abgelehnt, die er 2016 zur einzigen Meisterschaft der Vereinsgeschichte geführt hatte.

Die Cavs verabschiedeten ihren Superstar mit pathetischen Worten. Bezugnehmend auf den Titelgewinn vor zwei Jahren erklärte Mehrheitseigner Dan Gilbert: "Nichts davon wäre passiert, wenn LeBron James nicht zugestimmt hätte, nach Hause zu kommen und die Cavaliers in das gelobte Land zu führen. Das gesamte Cavaliers-Franchise bedankt sich bei LeBron für diesen wertvollen Moment und für all die spannenden Momente, die er uns beschert hat." James selbst gab zunächst keinen öffentlichen Kommentar zu seinem spektakulären Wechsel ab.

In Los Angeles trifft James auf den deutschen Rookie Moritz Wagner (21), der Ende Juni im Draft in der ersten Runde von den Lakers ausgewählt wurde. Der einstige Klub von NBA-Superstars wie Earvin "Magic" Johnson, Kareem Abdul-Jabbar, Kobe Bryant oder Shaquille O'Neal befindet sich allerdings seit Jahren im sportlichen Dauertief.

Die Größen von einst würdigten den Wechsel von James zum 16-maligen Meister. "Willkommen in der Familie, King James", twitterte der 2016 zurückgetretene Bryant und fügte hinzu: "#lakers4life #striveforgreatness". Abdul-Jabbar ist sich "sicher, dass die Lakers-Gemeinde jubelt. Die Verpflichtung von LeBron James bedeutet, dass die Lakers nicht mehr weit davon entfernt sind, echte Meisterschaftsanwärter zu sein."

James hatte Cleveland in den vergangenen vier Spielzeiten jeweils ins NBA-Finale geführt. In den vier Duellen mit den Golden State Warriors war Cleveland allerdings nur einmal siegreich. Besonders in der abgelaufenen Finalserie (0:4) haderte James, der konstant einer der besten Punktesammler der NBA ist und zahlreiche Ligarekorde hält, mehrfach mit seinen Teamkollegen.

2010 hatte James die Cavs zum ersten Mal verlassen. Mit den Miami Heat gewann der zweimalige Olympia-Goldmedaillengewinner in der Folge zwei Meistertitel in vier Jahren. 2014 kehrte er dann unter großen Ovationen zum Team aus Ohio zurück.

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