Titelverteidiger Zverev zieht erneut ins Finale von Washington ein

Deutschlands bester Tennisprofi Alexander Zverev (21) ist beim ATP-Turnier in Washington D.C. erneut ins Finale eingezogen. Der Titelverteidiger setzte sich in der Vorschlussrunde mit 6:2, 6:4 gegen den 19 Jahre alten Griechen Stefanos Tsitsipas durch. Im Endspiel des mit rund 2,15 Millionen US-Dollar dotierten Turniers trifft Zverev am Sonntag auf den ebenfalls erst 19-jährigen Australier Alex De Minaur, der sich gegen den Russen Andrej Rublew mit 5:7, 7:6 (8:6), 6:4 durchsetzte.

"Wenn man hier das erste Mal gewinnt, fühlt es sich großartig an. Aber wenn man zurückkommt, hat man ein bisschen Druck auf den Schultern, seinen Titel zu verteidigen", sagte Zverev: "Ich habe ein weiteres hartes Match vor mir. Aber wenn ich es schaffe, wird es ein wunderbares Gefühl sein."

Zuletzt hatten sich vor elf Jahren in Indian Wells zwei jüngere Spieler in einem Finale auf der ATP-Tour gegenübergestanden. Beim Masters-Turnier in Kalifornien siegte 2007 der damals 20-jährige Rafael Nadal (Spanien) gegen den 19-jährigen Novak Djokovic (Serbien).

Der Hamburger Zverev steht zum 14. Mal in einem Endspiel auf der ATP-Tour, achtmal verließ er den Platz bislang als Sieger. In diesem Jahr gewann die Nummer drei der Welt in München und Madrid, in Miami und Rom scheiterte er jeweils an seinem Endspielgegner.

Der 21-Jährige war gegen seinen zwei Jahre jüngeren Widersacher von Beginn an dominant. Tsitsipas war schnell der Verzweiflung nahe, beim Stand von 4:1 im ersten Satz für Zverev schlug sich die Nummer 32 der Weltrangliste beim Seitenwechsel aus Frust selbst mehrfach ins Gesicht.

Die erfolgreiche Titelverteidigung in Washington gelang bislang dem argentinischen US-Open-Sieger von 2009, Juan Martin Del Potro (2008/2009), dem einstigen Weltranglistenersten Andre Agassi (1990/1991 und 1998/1999) und dem ehemaligen French-Open-Sieger Michael Chang (1996/1997).

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