Ab 2021/22: Seattle wird 32. NHL-Team

Seattle erhält ab der Saison 2021/22 ein neues Team der nordamerikanischen Eishockey-Liga NHL. Commissioner Gary Bettman gab am Dienstag bekannt, dass sich die Klub-Besitzer der NHL einstimmig für eine 32. Franchise entschieden haben. Wie das neue Team heißen wird, ist noch offen.

Hinter der neuen Franchise steckt eine Investorengruppe namens Seattle Hockey Partners, zu der unter anderem Filmproduzent Jerry Bruckheimer gehört. Medienberichten zufolge zahlen die Investoren 650 Millionen US-Dollar (575 Millionen Euro) an die NHL. Das Team wird in der KeyArena spielen, der Heimat der Basketballer der Seattle Supersonics, bis diese 2008 nach Oklahoma City umzogen.

Seattle hatte nie zuvor ein Team in der NHL, kann aber auf eine bewegte Eishockey-Geschichte zurückblicken. 1917 gewannen die Seattle Metropolitans vor der Vergabe durch die NHL als erstes US-Team den Stanley Cup, wurden aber 1924 bereits wieder aufgelöst.

Mit den Seahawks (Football), den Mariners (Baseball) und dem neuen Eishockey-Team ist Seattle Standort in drei der vier großen amerikanischen Ligen vertreten. Die NHL hatte als 31. Mannschaft die Vegas Golden Knights aufgenommen, die seit 2017 am Spielbetrieb teilnehmen.

Seattle wird seinen Kader wie die Knights ebenfalls über einen Expansion Draft zusammenstellen. Dabei muss das Team je einen Spieler von allen anderen Franchises auswählen, welche wiederum eine gewisse Anzahl von Spielern vor der Auswahl schützen dürfen.

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